A las 12:01:01 am del 1 de enero de 2020, la señal más obvia de que habíamos entrado en una nueva década fue una exuberante exhibición de fuegos artificiales. Aunque el juego de pólvora, pagado con fondos privados,  fue lanzado desde la playa por la entrada de Guiones Norte, se podían ver y escuchar desde kilómetros de distancia. Que eran espectacularmente hermosos no hace falta decirlo. Después de todo, ¿a quién no le gustan los fuegos artificiales?

Desafortunadamente, las brillantes explosiones de Año Nuevo que iluminaron la costa no sólo ignoraron las reglas del Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional, sino que fueron completamente ilegales.

En primer lugar, nos gustaría aclarar que nada de lo que está a punto de leer fue escrito con el propósito de juzgar, ya sea sobre los fuegos artificiales de Año Nuevo o cualquier otra infracción hacia el  refugio, como pasear perros o beber cerveza en la playa, que muchos de los lugareños más ambientalistas son probablemente culpables de hacer. Está escrito para alentar una conversación en toda la comunidad sobre cómo la legalidad del refugio gobierna con la simple realidad. Los fuegos artificiales se mencionan sólo porque representan un síntoma obvio y reciente de un problema mayor.

Ya algunos lectores en este momento pueden estar pensando, “sí, pero son muy bonitos y solo es una vez al año. ¿No podemos relajarnos e ignorar las reglas esta vez? Y es justo allí donde las cosas se ponen turbias. En su forma más simple, es un problema de doble moral, y una cuestión de preguntarnos  lo que el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional realmente significa para nosotros.

Se desconoce si el organizador de los fuegos artificiales sabía que estaba rompiendo las reglas. También se desconoce el número de turistas que entendieron que este evento fue una clara violación de las reglas de Refugio, pero es seguro asumir que el número fue bajo. Sin embargo, también es una apuesta segura que muchos lugareños y residentes de mucho tiempo testigos de este evento sabían muy bien que tales actividades violaban las normas del Refugio. A juzgar por los comentarios en las redes sociales, también está claro que muchos en la comunidad estaban en contra de la actividad, citando la angustia causada a los animales tanto salvajes como domésticos.

Claro, los fuegos artificiales fueron geniales, pero también lo es el motocross, y uno solo puede imaginar la reacción violenta si se anunciara que el campeonato nacional se llevarán a cabo en la playa. En resumen, la pregunta es: ¿aplicamos las reglas sólo cuando nos conviene, o hacemos esfuerzos para informar, educar y, si es necesario, tomar medidas contra quienes las rompen? Y si decidimos hacer  cumplir las reglas, ¿de quién es el trabajo? ¿Es SINAC, la policía, la comunidad local o todo lo anterior? La respuesta es «todos nosotros».

Por supuesto, nadie quiere ser conocido como el  aguafiestas que les dice a los demás cómo vivir. ¿Podría ser por eso que nadie informó al organizador de fuegos artificiales que a pesar de sus mejores intenciones, sus acciones eran inaceptables? Y, si encender una fogata, beber alcohol, conducir un vehículo o pasear al perro es tan prohibido como los fuegos artificiales, ¿adoptamos el mismo enfoque para estas actividades, independientemente de su gravedad?  Si conducir un vehículo motorizado en la playa, o beber alcohol en la playa es una violación clara (aunque raramente castigada) de diferentes leyes nacionales (que lo es), ¿se puede suponer que esto es un problema para la policía? Tal vez, pero si la policía simplemente no tiene los recursos para perseguir cada violación, ¿de quién es la responsabilidad? La respuesta es nuevamente «todos nosotros».

Una y otra vez, las personas e instituciones locales, incluidas la NCA y el SINAC, han prestado atención a la idea de que Nosara debería ser un modelo a seguir en sostenibilidad. Pero, ¿cómo es eso posible cuando no aplicamos NINGUNA de las reglas del Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional relacionadas con fuegos artificiales, perros, fogatas, alcohol y vehículos en la playa? La lista continúa. Nuevamente, esto no fue escrito como un juicio sobre las muchas actividades que tienen lugar diariamente que transgreden las regulaciones nacionales y del Refugio. El hecho es que parece no haber  una solución clara para este problema, aparte de que todos respetan el Refugio y reconozcan su papel crucial en la creación y desarrollo de este lugar que conocemos y amamos.

Es vital que todos comprendamos la responsabilidad colectiva, individual y compartida que todos tenemos para proteger la naturaleza increíble que nos rodea. Claro, es complicado, pero si como comunidad ponemos nuestras cabezas juntas, entonces tal vez podamos lograrlo. Al hacerlo, ayudamos a garantizar que el Refugio Ostional , esta área protegida, verdaderamente especial, y responsable de que Nosara sea un destino turístico único, logra mantenerse así. Mientras tanto, tal vez podamos liderar con el ejemplo individual; comencemos a pasear a nuestros perros por los senderos de la NCA  en lugar de la playa,  y recuerde cortésmente a los posibles iniciadores de fogatas que tales actividades están prohibidas.

Finalmente, deberíamos reiterar que escribimos esto, en todo caso, para servir como catalizador de una conversación, para facilitar una discusión más amplia sobre el asunto con la esperanza de que la comunidad pueda forjar colectivamente una estrategia para avanzar.

Como siempre, la Asociación Cívica de Nosara agradece todas y cada una de las sugerencias constructivas.

NOTA:  El Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional protege e incluye las playas de: Ostional, Nosara, Pelada y Guiones. A continuación la lista de las regulaciones que los visitantes deben seguir para disfrutar de este lugar en armonía con la naturaleza.